Organik

Tidak Ada Apel Lain yang Menandinginya

Gala appleNegara Bagian Washington dikenal sebagai salah satu kawasan utama perkebunan apel di dunia. Tanah yang kaya nutrisi, iklim yang kering, air yang melimpah, dan praktik menanam yang mutakhir memberikan bahan-bahan yang tepat untuk menghasilkan buah berkualitas terbaik.

Elemen-elemen yang sama ini juga menjadikan Washington tempat yang paling tepat untuk menanam apel organik. Iklim yang kering dan suhu yang ideal mengurangi banyaknya masalah penyakit dan hama yang dapat berdampak pada buah. Iklim yang lebih unggul ini mengurangi kebutuhan akan aplikasi untuk mengendalikan serangga dan hama. Selain itu, standar kualitas Washington untuk semua apel lebih ketat daripada standar penetapan kelas yang digunakan di kawasan perkebunan lainnya di dunia.

Delapan varietas utama apel Washington tersedia untuk ditanam secara organik.

Statistik dari Pusat Penelitian dan Pengembangan Buah Pohon Universitas Negara Bagian Washington menunjukkan bahwa sebagian besar lahan organik Washington ditanami varietas apel Gala dan Fuji disusul dengan Golden Delicious, Red Delicious, Granny Smith, Cripps Pink, Braeburn, Honeycrisp™, dan varietas baru lainnya.

Dan industri apel organik Washington tidak hanya berkembang, tetapi membuktikan kebenaran sejarah dedikasi tak tertandingi terhadap praktik produksi modern dari negara bagian ini. Lebih dari 25 persen pengemas apel di negara bagian ini memiliki Sertifikat Penangan Organik dari Program Makanan Organik Departemen Pertanian Negara Bagian Washington.

Apa Arti “Organik”?

Organik berarti cara menanam dan mengolah produk pertanian. Produksi makanan organik didasarkan pada sistem bertani yang mempertahankan dan melengkapi kesuburan tanah dengan menggunakan pengendalian hama secara biologi, alih-alih secara kimia. Makanan organik minimal diolah tanpa bahan buatan, bahan pengawet atau iradiasi. Organisme yang diubah secara genetik tidak diperbolehkan berdasarkan peraturan organik.

Apple tree orchardFakta Inti tentang Apel Organik Washington

  • Petani Apel Washington pada saat ini menghasilkan lebih dari 8 juta kotak apel organik bersertifikat. Jumlah itu setara dengan 160.000 ton!
  • Negara Bagian Washington membudidayakan 14.050 acre perkebunan organik bersertifikat.
  • Amerika Serikat merupakan produsen apel organik terkemuka di dunia, dengan Negara Bagian Washington menanam lebih dari 80% dari apel organik bersertifikat A.S.
  • Apel Washington organik tersedia di setiap varietas utama – Red Delicious, Golden Delicious, Granny Smith, Gala, Fuji, Braeburn, Cripps Pink, dan Honeycrisp™.
  • Setiap apel Washington organik dipetik dengan tangan.
  • Jika Anda memilih untuk membeli apel Washington organik, cari saja stiker pada apel Anda yang menyatakan bahwa apel tersebut bersertifikat organik USDA.

 

apple-boxMenanam dan Mengemas Apel Washington Organik

Apel Washington organik ditanam dan dikemas hanya dengan bahan dan cara yang disetujui oleh Program Organik Nasional (National Organic Program, NOP), yang mengandalkan bahan dan proses alami. Perkebunan organik menerima nutrisi dan pupuk yang terdiri atas kompos, kotoran binatang, pupuk dari ikan, residu tanaman, dan nutrisi alami lainnya. Cara-cara pengendalian hama alami didapatkan dari ekstrak tanaman, fermentasi ragi, serangga bermanfaat, feromon gangguan kawin, dan sistem yang mengumpan dan menjebak hama. Gulma dapat dikontrol lewat pemulsaan, menutup tanaman dan metode mekanis.

Selain itu, apel organik bersertifikat hanya boleh diolah dan dikemas pada peralatan yang menggunakan sabuk, sikat, dan air yang dibersihkan dan disiapkan untuk menangani buah organik. Apel organik tidak boleh bercampur dengan apel yang ditanam secara konvensional baik di perkebunan atau di tempat pengemasan.

apple-tree-binMenjadi Perkebunan Apel Organik Bersertifikat

Tanah tempat tumbuh apel harus dikerjakan secara organik selama tiga tahun atau dibiarkan tidak ditanami selama tiga tahun sebelum sertifikasi diberikan. Hal ini berarti bahwa selama setidaknya tiga tahun sebelum panen organik bersertifikat pertama, yang digunakan hanya praktik dan bahan yang diperbolehkan berdasarkan standar organik nasional. Sebelum tahun ketiga, apel dari perkebunan dianggap “buah transisi.” Buah transisi tidak boleh dijual sebagai bersertifikat ditanam secara organik.

Pemantauan Praktik Menanam dan Menangani Apel Organik

Hand picking apple
Program Organik Nasional mewajibkan produsen dan penangan menyerahkan Rencana Sistem Organik. Rencana tersebut harus mendokumentasi praktik dan prosedur yang digunakan, bahan yang direncanakan akan digunakan, metode pemantauan tanah yang digunakan untuk menentukan bahwa kualitas tanah dan air dipertahankan dan disempurnakan, dan catatan yang dipelihara. Dan, untuk petani yang menghasilkan atau menangani apel organik maupun konvensional, harus tersedia prosedur untuk mencegah terjadi pencampuran. Pembaruan tahunan terhadap rencana sistem juga harus diserahkan tiap tahun.

Inspeksi Perkebunan Apel Organik dan Fasilitas Pengemasan

Inspeksi terhadap perkebunan organik dan fasilitas pengemasan wajib dilakukan setiap tahun. Inspeksi ini dilaksanakan oleh Departemen Pertanian Negara Bagian Washington. Selama proses sertifikasi, sampel acak dikumpulkan untuk memastikan kepatuhan terhadap standar produksi organik. Petani harus menyerahkan uji tanah setiap tiga tahun.

Mengidentifikasi Apel yang Ditanam secara Organik

Stiker pada buah apel dan papan penunjuk di pasar swalayan akan membantu mengarahkan pembelanja ke tempat buah apel yang ditanam secara organik. Bersama dengan standar organik nasional, USDA menyiapkan aturan pelabelan yang ketat untuk membantu konsumen mengetahui kandungan organik pasti yang ada dalam makanan yang mereka beli. Segel Organik USDA memberi tahu Anda bahwa produk setidaknya 95 persen organik. Namun demikian, petani apel mungkin atau mungkin tidak menggunakan segel Organik USDA lengkap, apel organik bersertifikat boleh jadi hanya mempunyai “bersertifikat organik” (certified organic) pada stiker yang ada.

Tentang Program Organik Nasional

Standarisasi sertifikasi organik secara nasional dimulai pada tahun 1990 ketika Kongres mengesahkan Undang-Undang Produksi Makanan Organik (Organic Foods Production Act, OFPA). OFPA mewajibkan Departemen Pertanian A.S. (U.S. Department of Agriculture, USDA) untuk menyiapkan standar nasional untuk produk pertanian yang dihasilkan secara organik guna menjamin konsumen bahwa produk-produk tersebut memenuhi standar yang konsisten dan seragam.

USDA kemudian membuat Program Organik Nasional (NOP). Standar NOP menawarkan definisi nasional untuk istilah organik. Standar ini menguraikan cara, praktik, dan zat yang dapat digunakan untuk menghasilkan dan menangani tanaman organik, ternak, dan produk olahan.

Dimulai pada tahun 1988, Departemen Pertanian Negara Bagian Washington (Washington State Department of Agriculture, WSDA) telah menyertifikasi perkebunan berdasarkan undang-undang makanan organik negara bagian. Ketika USDA membuat program nasional, WSDA terakreditasi untuk menyertifikasi perkebunan, pengolah, dan penangan di bawah program nasional.